La toxicité des huiles essentielles

Cet article sur la toxicité des huiles essentielles est le texte de ma chronique aroma diffusée le 16 mai 219 dans l’émission C Ma santé de Servane Estarellas. Tous les jeudis matins à 9h40 sur France Bleu Gard Lozère vous pouvez retrouver ma chronique sur les huiles essentielles.

Vous vous demandez comment utiliser les huiles essentielles ? Sur ce blog vous trouverez aussi de nombreux autres articles conseils sur l’aromathérapie.

Vanessa Bozec, Docteur en pharmacie chroniqueuse santé, bien être

Servane : Bonjour Vanessa, aujourd’hui vous allez nous expliquer pourquoi l’aromathérapie, c’est à dire “le soin par les huiles essentielles” qui est une médecine douce peut cependant présenter des risques de toxicité.

L’aromathérapie, une médecine naturelle très puissante à utiliser avec précaution

Vanessa:
Oui Servane, tout d’abord quand on parle d’aromathérapie, je préfère parler de médecine naturelle plutôt que de médecine douce, car les huiles essentielles sont loin d’être douces. En effet, tout d’abord, une huile essentielle peut renfermer jusqu’à 100 molécules différentes. Par ailleurs l’aromathérapie est certes une branche de la phytothérapie mais une huile essentielle est très concentrée.

Une goutte d’huile essentielle équivaut à 70 tasses de tisanes

Pour illustrer cette puissance, sachez, qu’une seule goutte d’huile essentielle équivaut à 70 tasses de tisane.
Donc en effet, Servane, les huiles essentielles sont très efficaces mais elles devront toujours être utilisées avec prudence et connaissance car d’une huile essentielle à une autre, la toxicité peut être très différente et donc les précautions d’emploi ne seront pas les mêmes.

L’irritation cutanée due à la dermocausticité des huiles essentielles est le risque le plus fréquent

Servane : Alors justement, Vanessa quels sont les effets secondaires les plus fréquents ?

Vanessa:
De manière courante, les huiles essentielles sont plutôt utilisées par voie cutanée et un des risques fréquents est celui de l’irritation cutanée pouvant aller jusqu’à la brûlure. On parle de dermocausticité, cela veut dire qu’une huile essentielle dermocaustique sera irritante pour la peau et cet effet secondaire arrivera si on utilise l’huile essentielle pure sur la peau. Pour éviter ce risque d’irritation, il suffit de diluer l’huile essentielle dans une huile végétale avant son application sur la peau.

Quelles sont les huiles essentielles irritantes pour la peau ?

Servane : Quelles sont les huiles essentielles qui peuvent être irritantes pour la peau ?

Vanessa:
Il en existe beaucoup et je ne pourrai pas toutes les citer mais globalement ce sont les huiles essentielles riches en phénols ou en aldéhydes. Pour les plus connues et utilisées, on retrouve celles de Cannelle de ceylan, de Thym à linalol et à thymol, de Menthe poivrée, de Clou de girofle, de Gaulthérie, de Sarriette ou encore celles d’Origans et aussi toutes les huiles essentielles d’agrumes: Citron, Orange douce, Bergamote, Pamplemousse…
Toutes ces huiles essentielles devront être toujours diluées dans une huile végétale à maximum 20% avant d’être appliquées sur la peau.

 

Huiles essentielles et soleil ne font souvent pas bon ménage, attention aux huiles photosensibilisantes

Servane : Vanessa, j’ai entendu dire aussi qu’il ne fallait pas s’exposer au soleil après avoir appliqué des huiles essentielles. Est ce valable pour toutes les huiles essentielles ?

Vanessa :
Oui en effet Servane, après application cutanée d’une huile essentielle, il est recommandé de ne pas exposer la zone traitée dans les 6h, mais cela ne concerne pas toutes les huiles essentielles. On parle d’huiles essentielles photosensibilisantes pouvant entraîner des brûlures cutanées ou tâches brunes irréversibles en cas d’exposition au soleil.
Cela concerne toutes les huiles essentielles d’agrumes que j’ai citées juste avant et aussi celles de Livèche, Céleri, Cumin, Angélique par exemples, cette phototoxicité est liée à la présence de furocoumarine.

 

Les huiles essentielles chez l’enfant, à utiliser avec extrème prudence

Servane : Vanessa, vous nous rappelez très souvent qu’il ne faut pas utiliser certaines huiles essentielles chez les enfants, les femmes enceintes ou allaitantes, pourquoi ?

Vanessa:
De nombreuses huiles essentielles présentent une neurotoxicité (c’est le cas par exemples de celles de Menthe poivrée, de Romarin à camphre, d’eucalyptus globuleux, de lavande aspic, de cèdre de l’atlas qui sont soit riches en cétones ou en 1,8 cinéole). Cette toxicité peut altérer le système nerveux central entraînant convulsions ou paralysies par exemples, surtout si le système nerveux n’est pas encore mature comme c’est le cas du foetus et de l’enfant de moins de 12 ans, ceci explique aussi pourquoi les personnes épileptiques doivent utiliser les huiles essentielles neurotoxiques avec prudence.

Attention à l’hépatotoxicité de certaines huiles essentielles toxiques pour le foie 

Servane : Vanessa, j’ai aussi entendu dire qu’il ne fallait pas prendre une huile essentielle trop longtemps car elle peut être toxique pour le foie, pouvez vous nous éclairer là dessus ?

Vanessa:
En effet, certaines huiles essentielles sont toxiques pour le foie, on parle d’hépatotoxicité. C’est le cas des huiles essentielles de Clou de Girofle, de Cannelles, Origans, Thyms vulgaires, Sarriette…Huiles essentielles riches en phénols.
Cette toxicité existe en aigue en cas d’ingestion élevée en 1 prise, mais aussi si on utilise l’huile essentielle quotidiennement sur une longue durée et cela même par voie cutanée. C’est pour cette raison que la règle est de pratiquer des traitements limités à 7 jours et pour des traitements de plus de 3 semaines, il faudra toujours faire 1 pause c’est à dire une fenêtre thérapeutique d’au moins 1 semaine avant de reprendre ou bien faire 2 jours d’arrêt tous les 5 jours. Les personnes souffrant d’une maladie du foie, les femmes enceintes ou allaitantes et les enfants surtout de moins de 6 ans devront donc pas utiliser ces huiles essentielles.

Servane : Merci Vanessa pour toutes ces informations, cela nous prouve à quel point, il est important de rappeler qu’avoir recours aux huiles essentielles ne s’improvisent pas et qu’il ne faut pas jouer aux apprentis sorciers sans se renseigner dans des livres sérieux ou auprès d’un expert en aromathérapie.

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